Äta sig till solskydd - Choklad

Äta sitt solskydd - chokladHuden har ett inneboende solskydd som beror på hur mycket melanin det finns i huden. Ju mer melanin, det vill säga ju mörkare hud, desto mer sol tål huden. Men utöver det spelar det också roll hur starkt anitioxidantförsvaret är i huden. När solens UV-ljus träffar huden skapas det nämligen fria radikaler som leder till skador på hudcellernas DNA, proteiner och membranlipider vilket resulterar i en inflammatorisk reaktion som gör huden röd. Det vi kallar solbränd hud. Har huden ett starkare antioxidantförsvar som neutraliserar de fria radikalerna så tål huden mer sol innan den blir röd. Antioxidanter i krämer kan visserligen hjälpa till en del men inte på djupet nere i huden då de inte tas upp av huden. Att däremot äta mat med högt antioxidantinnehåll ökar antioxidantförsvaret i hela kroppen, även i huden. Det här har skapat ett stort intresse runt vissa matvaror som är rika på olika typer av antioxidanter som beta-karoten, lykopen, C-vitamin, E-vitamin, omega-3 fett och olika typer av polyfenoler. Vi pratar morötter, sötpotatis, tomater, vattenmelon, jordgubbar, kiwi, apelsiner, mandlar, solroskärnor, fet fisk, grönt te, rött vin, choklad, olika bär....listan kan göras lång. Frågan är vad som faktiskt har en effekt utan att man behöver sätta i sig kilovis av en viss vara dag ut och dag in. I den här artikeln tittar vi närmare på vad som faktiskt är visat för en riktig favoritprodukt, nämligen choklad.

 

Kakaobönor är superfood

Färska kakaobönor är extremt rika på flavanolerna catechin och epicathecin [1,2]. Flavanoler är en typ av polyphenoler som det också finns rikligt av i blåbär, tranbär, druvor, äpplen, te och rött vin. Catechin och epicathecin har kraftiga antioxidant- och antiinflammatoriska egenskaper, vilket har rönt stort intresse inom medicinsk forskning utifrån deras positiva effekter på hälsan och förmåga att förbättra olika sjukdomstillstånd. Faktum är att färska kakaobönor innhåller flera gånger högre nivåer av polyfenoler och har 2-3 gånger mer antioxidantkapacitet än rött vin och grönt te. 

 

Kan chokladätande skydda mot sol?

Så hur är det med hudens inneboende solskydd? Kan choklad göra oss mindre känsliga för solens UV-ljus? Ett antal vetenskapliga studier har gjorts där man tittat på effekterna av en längre tids daglig konsumtion av choklad och hudens känslighet för solljus, mätt som den minsta dos som gör huden röd. Alla studier inkluderar två typer av choklad, så kallad högflavonol-choklad och vanlig choklad motsvarande mörk choklad av typen 70%. Högflavonol-chokladen är framtagen med en speciellt mild tillverkningsprocess som använder lägre temperaturer och den har därför ett flavonolinnehåll som är ungefär 10-20 gånger högre än i vanlig choklad. För tyvärr förstörs merparten av flavanolerna under tillverkningsprocessen av den choklad vi normalt hittar i handeln [3]. Framför allt är det rostningen av kakaobönorna som är ett stort problem. Mängden choklad som konsumerats i studierna är rimlig och i nivå med vad man skulle kunna äta varje dag. Försökspersonerna har fått inta 15-20 g choklad alternativt 100 ml chokladdryck per dag under 2 veckor upp till 3 månader [4,5]. Och svaret är ett entydigt ja, choklad skyddar mot UV-ljus. På 2-3 månader kan man uppnå en fördubbling i den dos av UV-ljus som huden kan tåla utan att bli röd. Men, och detta är ett stort men, enbart med högflavonolinnehållande choklad som ger en dagsdos på 300-600 milligram flavonoler. Motsvarande mängd vanlig mörk choklad innehåller enbart ungefär 30 milligram flavanoler och gav ingen mätbar effekt på solkänsligheten. Högflavanol-choklad hade i studierna dessutom andra positiva effekter på huden som ökad mikrocirkulation av blod, ökat fuktinnehåll, minskad transepiderm vattenförlust (TEWL), ökad elasticitet och minskad grovhet [4,6,7]. Förutom effekten på hud och hudens känslighet för UV-ljus pågår mycket forskning med lovande resultat runt chokladens förmåga att sänka blodtrycket, förbättra blodkärlens hälsa och funktion samt sänka blodsockret och minska inslulinresistensen vilket har positiva effekter på både hjärt-kärlsjukdomar och åldersdiabetes [8,9].

 

Märkning av flavanolinnehåll krävs

Det är många steg i tillverkning av choklad där mängden flavanoler sjunker och rostningen är bara ett av dem [3]. Fermentering, torkning, rostning och olika tempererings- och förfiningssteg kräver alla värme. Dessutom skiljer sig mängden flavonoler enormt mellan olika typer av kakaobönor och det  geografiska området där de odlats [2,10]. Raw choklad säljs med argumentet att den är mindre upphettad än normal choklad. Oftast betyder det att kakaobönorna inte är rostade, men inte att de är helt oprocessade. Man kan ändå anta att raw choklad innehåller högre halter flavanoler än annan choklad. Tyvärr anges det sällan några flavanolvärden på förpackningen. Det är därför svårt att veta hur mycket mer flavanoler raw choklad innehåller och om det motsvarar nivåerna i den högflavanol-choklad som använts i de vetenskapliga studierna.
För att verkligen betrakta choklad som superfood med positiva effekter på kärlhälsa, blodsocker, öka hudens tolerans mot solen, ökad mikrocirkulationen i huden etc så skulle vi vilja se choklad med angivet flavonolinnehåll, precis som många produkter är märkta med hur mycket vitaminer och spårämnen de innehåller. Då skulle man kunna sluta betrakta choklad som onyttigt godis och istället se det som ett dagligt hälsotillskott. Vilken dröm!

 


Referenser

  1. Crozier, S.J. et al., Cacao seeds are a "Super Fruit": A comparative analysis of various fruit powders and products. Chem Cent J, 2011. 5: 1-5.
  2. Andujar, I. et al., Cocoa polyphenols and their potential benefits for human health. Oxid Med Cell Longev, 2012. 2012: 906252.
  3. Di Mattia, C.D. et al., From Cocoa to Chocolate: The Impact of Processing on In Vitro Antioxidant Activity and the Effects of Chocolate on Antioxidant Markers In Vivo. Front Immunol, 2017. 8: 1207.
  4. Heinrich, U. et al., Long-term ingestion of high flavanol cocoa provides photoprotection against UV-induced erythema and improves skin condition in women. J Nutr, 2006. 136(6): 1565-9.
  5. Williams, S. et al., Eating chocolate can significantly protect the skin from UV light. J Cosmet Dermatol, 2009. 8(3): 169-73.
  6. Neukam, K. et al., Consumption of flavanol-rich cocoa acutely increases microcirculation in human skin. Eur J Nutr, 2007. 46(1): 53-6.
  7. Mogollon, J.A. et al., Chocolate flavanols and skin photoprotection: a parallel, double-blind, randomized clinical trial. Nutr J, 2014. 13: 66.
  8. Gammone, M.A. et al., Impact of chocolate on the cardiovascular health. Front Biosci (Landmark Ed), 2018. 23: 852-864.
  9. Strat, K.M. et al., Mechanisms by which cocoa flavanols improve metabolic syndrome and related disorders. J Nutr Biochem, 2016. 35: 1-21.
  10. Zyzelewicz, D. et al., The effect on bioactive components and characteristics of chocolate by functionalization with raw cocoa beans. Food Res Int, 2018. 113: 234-244.

 

Läs mer om Solskydd